Nex Prensa Escrita
Pais:   Chile
Fecha:   2019-10-21
Tipo:   Prensa Escrita
Página(s):   B12
Sección:   Economía y Negocios
Centimetraje:   17x13
VOLUMEN DE PRODUCCIÓN NACIONAL CAYÓ 14% EN LA ÚLTIMA TEMPORADA:
Facilidades para invertir y condiciones climáticas atraen a productores de palta a Colombia
El Mercurio
El gobierno colombiano está en una campaña para cautivar inversiones extranjeras en el sector agrícola.
El cambio climático y la escasez hídrica han golpeado la producción de palta Hass nacional. Si en la temporada 2016-2017 se produjeron 245 mil toneladas de esta fruta, en la última campaña esa cifra disminuyó un 14%, con 210 mil toneladas. Mientras, en zonas como Petorca la superficie de plantación de paltas ha bajado cerca de un 40% a raíz de la sequía. Ante esta situación, los palteros nacionales han ido en búsqueda de otros destinos para invertir, donde Colombia se ha perfilado como el más atractivo.

En los últimos tres años, este país se ha convertido en un relevante productor de esta fruta: solo entre enero y mayo de este año aumentó sus exportaciones de este producto en un 30,6% respecto del mismo período de 2018. El campo colombiano cuenta con 40 millones de hectáreas para producción agrícola, de las cuales solo 8 millones están actualmente cultivados, según datos de la Unidad de Planeación Rural Agrícola de ese país. El gerente general del Comité de la Palta Hass, Francisco Contardo, explicó que el gobierno de Colombia está en una fuerte campaña por aumentar sus inversiones extranjeras en su producción agrícola, ofreciendo diversos incentivos que han atraído a productores nacionales.

Entre ellos, dijo Contardo, están principalmente la abundante disponibilidad de agua para plantar y los menores costos. 'A modo comparativo, una hectárea de producción en Colombia puede costar entre US$ 15 mil y US$ 20 mil, versus en Chile que son US$ 50 mil', señaló. El ejecutivo estimó que cerca de un 20% de los 109 miembros del comité están invirtiendo en Colombia y que las zonas de Antioquia, Caldas y Risaralda serían las más favorables para esta plantación. A su vez, el ejecutivo manifestó que el escenario para los palteros nacionales se ha vuelto cada vez más complicado: las zonas agrícolas han disminuido considerablemente su tamaño y no han habido buenas medidas para enfrentar la sequía que afecta a parte importante del país.

'No es que en Chile se hayan cerrado las puertas, pero no hay muchos incentivos para seguir invirtiendo y cada año que pasa hay más trabas', apuntó. El presidente ejecutivo de la Cámara de Comercio Chilena en Colombia, José Palma, coincidió con Contardo y agregó que en este país también se están entregando beneficios tributarios a los agricultores, como la exención del impuesto a la renta por 10 años a las empresas nacionales e internacionales que inviertan en proyectos productivos en el sector.

'También hay un mercado atractivo de mano de obra. Colombia tiene un desarrollo agrícola fuerte en el caso del café, no tan tecnificado como lo requiere la palta, pero hay una mano de obra disponible que lo hace interesante', sostuvo Palma. Pero el campo colombiano tiene obstáculos por resolver, como temas fitosanitarios y el desarrollo de infraestructura para la plantación de paltas.
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CAROLINA UNDURRAGA B.-